森田まさのりと「ROOKIES ルーキーズ」ドラマ化

コンビニ版「ROOKIES ルーキーズ」より。

——先生のところに「ルーキーズ」ドラマ化の話が来たのはいつなんですか?

一番最初に話が来たのは、連載始まって 1 話目です。
ジャンプに 1 話目が載った時にいきなり話がきました(笑)。

——10 年前にすでに!1 話目で!

その時はまだ僕もどのように話を進めていくのか決めてたわけじゃなかったんで、「もうちょっと経ってから」と断ったんですよ。
そしたらそれからもう来なくなっちゃった(笑)。
「なんで来ないんだろう?」って自分なりに考えてみて、「これはたぶんヒロインがいないからだろう」と。

——塔子ちゃんは?

塔子は生徒のヒロインですから、主人公の相手役ではないんです。
だから川藤に対するヒロインが必要なんじゃないかと思って、急きょ真弓先生を出したんです。
ドラマ用にね。

——真弓先生はドラマ要員だった!?

それでもう連載が終わる頃(2003 年頃)、日本テレビからドラマ化の話が来て、でも日本テレビといえばジャイアンツじゃないですか?
そして「ルーキーズ」に出て来るキャラクターは、タイガースの選手の名前を使っている。
そこで「キャラクターの名前、全部ジャイアンツの選手名に変えてもらえませんか?」と言われて。

——ものすごい要求ですね(笑)

そんな無茶な(笑)。
で、それをまたお断りして。
それで連載が終わってしばらくして、佐藤隆太くんと対談したことがあったんです。
その時隆太くんが、「僕は「ルーキーズ」が昔から好きで、“俳優になって川籐役をやるんだ!”ってずっと思ってた」って。

——10 年前から、ずっと。

熱いところが川藤そっくりだなっと思って。
いつかドラマ化の話があったら、絶対隆太くんに頼もうと思いましたね。
それでやっと今回の話が来たわけです。

——ドラマ化の話の前に、まず森田先生と佐藤隆太さんの出会いがあったんですね。
今回のドラマ化、佐藤さん主役というのは絶対条件だった?

それは最低限の条件でしたね。
主人公は隆太くんの川藤で。

——ドラマ「ルーキーズ」、ニコガクナインも豪華キャスト揃いですが、第一印象で誰が気になりますか?

どうだろう?
原作読んでくれてた役者さんが多いと聞いてるので、「みんな、どういう風に読んでくれてたのかな?」と、逆に作者としては気になりますね。

自分の描いたキャラクターが、どう受け止められていたのか。
今回どう表現されるのか。
みんな、どんなキャラクターを演じてくれるのか、楽しみです。

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<a href="http://www.loc-rookies.com/">佐藤隆太「ROOKIES ルーキーズ」ロケ地</a>
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